Le Laos, au fil du Mekong

Avec ses paysages montagneux et ses hauts plateaux, le Laos constitue l’une des régions les plus secrètes du Sud-est asiatique. Son environnement, unique, est marqué par une vaste étendue de forêt tropicale couvrant 44 % de son territoire et par le Mékong qui arrose près de 1 800 kilomètres de vallées.

Informations pratiques pour les touristes

Paradis préservé, le Laos abrite encore des animaux rares comme le léopard, l’ours noir, le gibbon ou encore le dauphin d’eau douce, également appelé dauphin d’Irrawady. Sans oublier l’éléphant dont le nombre est, aujourd’hui, bien loin du million pour cette espèce menacée d’extinction.

Parmi les curiosités du Laos, il y a le Pha That Luang, situé à Vientiane, la capitale. Ce monument orné de quatre temples bouddhistes et d’un toit entièrement doré de 35 mètres de hauteur est sacré car il abriterait un cheveu de Bouddha. Au Nord du pays, Luang Prabang vous émerveillera avec ses 4 500 statuettes de Bouddha dans différentes positions et ses 66 temples.

Les adeptes de paysages exotiques ne seront pas déçus par les merveilles que leur réserve le Laos, notamment les chutes de Kuang Si et les grottes de Pak Ou. Quant aux amateurs d’aventures, ils seront séduits par les paysages escarpés de ce pays qui se prêtent à merveille à la pratique du rafting, du canoë, du kayak et de la randonnée.

Informations pratiques pour les expatriés

Données générales

Langue officielle du Laos, le laotien est très voisin du thaï. L’anglais est utilisé par une grande partie de la population ainsi que, dans une moindre mesure, le chinois et le français.

La monnaie nationale est le Kip mais les Baths thaïlandais, l’Euro ainsi que le Dollar américain sont également acceptés par la population. Un Kip équivaut à environ 0,00001 Euro.

Formalités

Le visa d’entrée est obligatoire pour tout séjour au Laos, qu’il s’agisse de vacances ou d’expatriation. Il est délivré par l’Ambassade du Laos à Paris, ou encore par le bureau de l’immigration, à votre arrivée. Veillez simplement à ce que votre passeport reste valable au moins six mois après votre retour dans l’Hexagone. Enfin, n’oubliez pas de souscrire une assurance expatriation pour le Laos afin de disposer d’une bonne couverture en cas de problème de santé ou de sinistre.

Conseils sur le logement

Il est relativement facile de trouver un logement à Vientiane car l’offre dépasse largement la demande. Les logements sont souvent non meublés, mais vous pouvez négocier avec les propriétaires pour disposer d’un mobilier de base ainsi que de l’électroménager.

Les moyens de transport

Le bus est le moyen de transport le plus pratique et le plus utilisé au Laos, avec les tuk-tuk et les taxis collectifs. Les principaux axes routiers sont en bon état et souvent goudronnés.

L’enseignement

Pour les parents en quête de conseils pour les études de leurs enfants, le lycée Josué Hoffet propose un enseignement de qualité répondant aux programmes français, de la maternelle jusqu’aux classes terminales. Les tout-petits pourront être accueillis dans les crèches francophones Mosaïque et Xang Noï.

Précautions à prendre en matière de santé

Il est important de suivre certaines précautions car les piqûres de moustiques et les maladies tropicales risquent de ruiner votre projet d’expatriation au Laos. Il est fortement conseillé de suivre préventivement un traitement antipaludique et de penser à mettre à jour vos vaccins contre les hépatites A et B, la fièvre typhoïde ou encore l’encéphalite japonaise. Méfiance également lorsque vous savourez de la cuisine exotique en évitant notamment de consommer des aliments crus comme la viande et les œufs, et en ne buvant pas d’eau du robinet sans la traiter au préalable.

Adresses utiles

  • Pour obtenir des informations utiles sur le Laos, vous pouvez contacter son ambassade en France :

74 avenue Raymond Poincaré
75116 Paris
Téléphone : (33) 1 45 53 02 98
Fax :(33) 1 47 27 57 89
Email : contact [at] ambalaos-france.com

  • L’ambassade de France à Vientiane se trouve sur l’Avenue Setthathirath :

Téléphone: 856 21 26 74 00
Fax: 856 21 26 74 29 / 21 26 74 39 (section consulaire)

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